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martes, junio 18, 2024

Buscan revivir a medios de noticias locales con créditos fiscales

El senador demócrata de Contra Costa, Steve Glazer propuso un proyecto de ley, el SB 1327, para recaudar $500 millones en créditos fiscales para revivir la prensa local que consistiría en aplicar una tarifa de mitigación por extracción de datos a las principales corporaciones de Internet.

En una conferencia de prensa a la que acudieron editores de noticias a Sacramento, el senador Glazer dijo que en un contexto en el que las redacciones continúan una espiral descendente con despidos de personal, recortes en recursos o cierres totales.

La propuesta del senador Glazer crearía una tarifa de mitigación por la extracción de datos a las mayores plataformas en línea que tengan un mínimo de $2,500 millones en ingresos.

La tarifa de mitigación por extracción de datos se basará en el valor que las plataformas en línea obtengan al extraer datos personales y datos económicos de quienes visitan las páginas web de la empresa.

“Las organizaciones de noticias y sus ingresos por publicidad han sido vaciados por estas plataformas. Debe mitigarse este daño y este nuevo proyecto de ley servirá exactamente para eso”.

Conferencia de prensa en Sacramento. (Fotos Oficina del Senador Glazer)

La tarifa de mitigación por extracción de datos cierra una laguna que permite a las plataformas en línea evitar impuestos sobre el valor de la negociación que realizan con clientes para acceder a sus datos personales y utilizar un sitio web.

Si bien este tipo de relación económica ha ayudado a impulsar la innovación y el acceso a la información, también ha creado lo que los economistas llaman “externalidades (consecuencias externas) negativas” o daño a terceros que no son directamente parte de ese intercambio.

En este caso, el daño es hecho a las organizaciones de noticias locales, y más ampliamente a todos los californianos que dependen de la cobertura de noticias locales independientes, lo que afecta las vidas locales y la forma democrática de gobierno.

“No puedes tener votantes informados si no hay quien les diga lo que su gobierno está haciendo”, dijo la senadora de San Diego, Catherine Blakespear.

“Hemos visto a la industria del periodismo devastada en los años recientes, y necesitamos hacer algo sobre eso. La SB 1327 es una forma inteligente y sencilla para financiar el periodismo local”.

Estimaciones no oficiales indican que un nivel de tarifas equivalente a la tasa actual del impuesto sobre las ventas y el uso a nivel estatal podría generar casi mil millones de dólares al año.

De esa cantidad, el 39.5% se destinaría a la educación del kinder al grado 14 según lo exige la proposición 98 y el 1.5% a las reservas del presupuesto estatal como lo requiere la proposición 2.

Además del requisito constitucional de utilizar una parte de los ingresos por tasas para la educación y reservas presupuestarias, parte también se destinaría a rellenar el fondo general del estado para los ingresos perdidos cuando las empresas deducen el costo de los cobros como un gasto en sus declaraciones tributarias por ingresos.

Parte del dinero también se destinaría a la Junta Estatal de Impuestos para su administración y costos de cobranza. Eso dejaría aproximadamente $500 millones anuales para apoyar el    periodismo local.

Steve Waldman, presidente de Rebuild Local News,  una coalición no lucrativa, no partidista de más de 3,000 redacciones locales, dijo que la legislación será un gran avance para la industria de las noticias y para las comunidades que están hambrientas de noticias locales.

“Aplaudimos con mucho el crédito al empleo en las noticias locales propuesto por el senador Glazer, que realmente revitalizarán los medios comunitarios en California”, dijo Waldman. “Es una propuesta transformadora que mejorará la capacidad de las salas de redacción para cubrir a sus comunidades, y se enfoca en el papel de los medios pequeños y medianos.

Agregó que el crédito al empleo coloca los incentivos en el lugar correcto: la contratación de reporteros locales. No es burocrático. Ayuda a los medios no lucrativos, lucrativos, escritos, digitales y de transmisión, urbanos y rurales.

“Es amigable para que los nuevos innovadores puedan conectarse, y hace todo compatible con la Primera Enmienda y necesidad de proteger la  independencia editorial de los medios noticiosos”.

Para calificar para el crédito fiscal, las organizaciones de noticias tendrían que circular principalmente en California y sus noticias en línea deberán ser consumidas dentro del estado.

Deberán haber publicado en el año actual y en el anterior y contarían con un seguro de responsabilidad de los medios.

Y para reclamar el crédito, las emisoras tendrían que tener una licencia de la Comisión Federal de Comunicaciones para transmitir en el estado.

Todas las organizaciones de noticias calificadas serían elegibles para recibir créditos fiscales según la cantidad de periodistas en activo que tengan, y los créditos aumentarían con cada nueva contratación.

Las organizaciones de noticias que no sean rentables serían elegibles para reembolsos de impuestos, al igual que las organizaciones de noticias sin fines de lucro.

Matt Pearce, presidente de Media Guild of the West, dijo en una carta de apoyo que el proyecto de ley tiene el tono correcto en su apoyo a publicaciones y medios más pequeños.

“El crédito fiscal para trabajos de periodismo está bien estructurado, no es discriminatorio porque evita el favoritismo del gobierno e incentiva el empleo de periodistas locales”, escribió Pearce.

“Las pequeñas publicaciones con menos de 10 empleados –entre las que se incluyen muchas de los medios étnicos de California– recibirían una proporción ligeramente mayor de apoyo que las redacciones más grandes.

“Reconoce a los periodistas independientes y les brinda apoyo económico a un nivel que no incentivaría la fractura de la fuerza laboral. Los empleadores que brinden beneficios a sus empleados recibirían más apoyo que aquellos que no lo hicieran”.

En tanto, Laura Rearwin Ward, editora de Ojai Valley News, dijo que esta medida apoya a quienes más lo necesitan, los medios locales, independiente y étnicos impresos y digitales.

“El cobro de mitigación de datos se enfoca apropiadamente en las grandes plataformas en línea como Google que sacan beneficio del uso de un contenido que ellos no crean, y datos de usuario que han utilizado en un acuerdo de trueque unilateral”.

Añadió que este cobro mitigará el daño hecho a la industria de noticias de California a través de la pérdida de anunciantes.

“Cierra un vacío que ha permitido que las plataformas online evitan pagar impuestos sobre el valor de esa negociación. El daño visible es claro, enormes pérdidas para las noticias locales profesionales, resultando en desiertos noticiosos y periódicos fantasmas”.

Lance Knobel, presidente y cofundador de Cityside Journalism Initiative, una organización sin fines de lucro que publica en Oakland, Berkeley y Richmond, dijo que la legislación podría cambiar las reglas del juego.

“El crédito de empleo en noticias locales del senador Glazer aborda el problema central del periodismo local en California: ¿cómo podemos sostener e incluso aumentar la cantidad de reporteros y editores que trabajan en nuestra comunidad? Si se aprueba, sería verdaderamente transformador para las organizaciones de noticias locales independientes como la nuestra”.

Ken Doctor, fundador y presidente de la publicación Lookout con base en Santa Cruz, dijo que los créditos tributarios propuestos serán un salvavidas crítico para las organizaciones locales de noticias.

“La medida del senador Glazer reconoce que los créditos fiscales a la nómina son la mejor manera de financiar dicha reactivación, sin que el estado elija ganadores o perdedores. Mientras la legislatura debate cómo financiar dichos créditos, centrarse en ellos es esencial en el futuro”.

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