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miércoles, junio 19, 2024

Un chimpancé causó el primer contagio de VIH a un humano: qué debemos saber

El investigador científico estadounidense David Quammen reveló el momento crucial en el que un humano fue infectado por el VIH por primera vez, desencadenando así la propagación global del virus.

Según su libro “The Chimp and the River” (‘El chimpancé y el río’), el fatídico encuentro tuvo lugar en 1908 en la selva del sureste de Camerún, cuando un chimpancé transmitió el virus a un cazador, marcando así el inicio de una historia que cambiaría el curso de la salud mundial.

Según la teoría del investigador, la propagación inicial del VIH en África se atribuye al uso de jeringas hipodérmicas reutilizables, que facilitaron la transmisión del virus entre las poblaciones locales.

El relato detallado en el libro de Quammen presenta un giro intrigante: el VIH habría abandonado por primera vez África en la década de 1960, cuando trabajadores haitianos que estuvieron en el entonces Congo Belga regresaron a Haití después de la independencia del país africano.

Algunos de estos trabajadores, sin saber que estaban infectados, llevaron consigo el virus, que eventualmente llegaría a los Estados Unidos desde Haití, marcando así el inicio de la propagación del VIH en el continente americano.

La historia revela un capítulo desconocido y asombroso en la evolución de la pandemia del VIH. El encuentro inicial entre el chimpancé y el cazador en 1908, seguido por la propagación inconsciente del virus por el consumo de carne de chimpancé, ha sido identificado como el punto de partida de una cadena de eventos que cambiaría la salud global para siempre.

Un chimpancé causó el primer contagio de VIH a un humano: qué debemos saber
Este nuevo descubrimiento sobre el VIH puede ayudar a prevenir peligros en la salud humana y la biodiversidad.
Crédito: Jarun Ontakrai | Wikimedia Commons

La investigación de Quammen ha sido aclamada por expertos en virología y genética, quienes elogian su enfoque innovador para rastrear los orígenes del VIH. Sus estudios genéticos detallados permitieron reconstruir la ruta exacta del virus desde la selva de Camerún hasta diferentes partes del mundo, proporcionando así una narrativa convincente sobre cómo el VIH se convirtió en una pandemia global.

Sin embargo, este descubrimiento también plantea preguntas éticas sobre la relación entre los humanos y los primates, así como sobre la explotación de la vida silvestre. La transmisión inicial del VIH a través del consumo de carne de chimpancé destaca la importancia de abordar las prácticas que ponen en peligro la salud humana y la biodiversidad.

A medida que la comunidad científica asimila este nuevo capítulo en la historia del VIH, se espera que surjan debates sobre la prevención de futuras pandemias y la necesidad de adoptar medidas más estrictas para evitar la transmisión de enfermedades zoonóticas, que saltan de animales a humanos.

 

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