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martes, junio 18, 2024

Científicos resuelven el misterio detrás de los antiquísimos baobabs, los «árboles de la vida»

  • Helen Briggs
  • BBC News, corresponsal de Medio Ambiente

Los científicos han resuelto el misterio del origen de los antiguos árboles baobab.

Según estudios de ADN, estos árboles icónicos surgieron por primera vez en Madagascar hace 21 millones de años.

Posteriormente, sus semillas fueron transportadas por las corrientes oceánicas a Australia y también a África continental, evolucionando hasta convertirse en especies distintas.

Los investigadores ha pedido mayores esfuerzos para conservar estos árboles, los cuales, según ellos, pueden estar más cerca de la extinción de lo que se pensaba hasta ahora.

Los baobabs son conocidos como «el árbol de la vida» o «árbol al revés» por sus extrañas formas y su longevidad. Y están en peligro debido al cambio climático y la deforestación generalizada.

Un grupo de árboles baobab en la neblina.

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES

Otro árbol  baobab en medio de rocas

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES Pie de foto,Un grupo de científicos han encontrado pruebas de que los baobab nacieron en Madagascar y se expandieron luego por África y Australia.

La doctora Ilia Leitch, del Real Jardín Botánico de Kew, en Londres, trabajó en el estudio junto con su marido, el profesor Andrew Leitch, de la Universidad inglesa Queen Mary.

«Hemos podido identificar el origen de los baobabs, que son una especie clave e icónica que sustenta una amplia diversidad de animales y plantas, así como de humanos», le dijo la experta a la BBC.

«Y los datos nos han permitido proporcionar nuevos conocimientos importantes que servirán de base para ayudar a su conservación y salvaguardar su futuro», agregó.

Los investigadores estudiaron ocho especies de baobab, seis de las cuales se encuentran en Madagascar, una extendida por África y otra en el noroeste de Australia.

La especie africana de los baobab

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES

Un niño africano junto a un  baobab

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES Pie de foto,Los baobab son capaces de almacenar grandes cantidades de agua dentro de sus enormes troncos, lo cual les permite sobrevivir a las sequías.

Los expertos reclamaron medidas especiales para dos especies malgaches (gentilicio de Madagascar) en peligro de extinción, incluido el más grande y famoso de los baobabs: el gigante.

Los baobabs son uno de los árboles más notables del mundo y están profundamente entrelazados con las culturas y tradiciones locales.

También se les conoce como «madre del bosque» en lengua malgache, el «árbol al revés» y el «árbol de la vida».

Una fruta de  baobab

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES Pie de foto,La fruta de los baobab es considerada un superalimento, debido a su alto nivel nutricional.

Los árboles pueden vivir miles de años, crecen hasta alcanzar un tamaño descomunal y pueden almacenar grandes cantidades de agua en sus troncos para sobrevivir durante las estaciones secas.

Sus frutos se consideran un superalimento y su tronco se puede utilizar para fabricar fibras con las que se elaboran cuerdas o ropa.

Los árboles producen grandes flores blancas que se abren al anochecer, atrayendo a los murciélagos como polinizadores, que viajan grandes distancias para alimentarse de su néctar, y son importantes sitios de anidación para las aves.

La investigación fue producto de una colaboración entre el Jardín Botánico de Wuhan (China), el Real Jardín Botánico de Kew (Reino Unido) y las universidades de Antananarivo (Madagascar) y Queen Mary de Londres (Reino Unido).

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